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Benannt nach den „Wasserdichtigkeitsspezifikationen MIL-SHIPS-W-2181“ des Bureau of Ships der US-Marine, bringt die amerikanische replica Uhren marke Bulova zwei Varianten ihres U.S. Navy-Prototyps einer Taucheruhr aus den 1950er-Jahren zurück, die einen genaueren Blick auf die Gegenwart werfen bei unserem letzten Besuch im WatchTime-Archiv.

Die neueste Ergänzung der „Archive Series“ von Bulova ist eine Neuauflage, die auf dem Design eines der seltensten Stücke der Marke basiert, einer handaufgezogenen Militär-Taucheruhr aus den späten 1950er Jahren, die es nie in die Produktion schaffte. WatchTime konnte beide Varianten der MIL-SHIPS vor ihrer Veröffentlichung im Jahr 2021 für einen redaktionellen Morgenappell gewinnen.

Die Originalversion von 1957 sollte zur Standard-Taucheruhr der US-Marine werden. Laut dem offiziellen Tauchhandbuch aus dieser Zeit war die Aufgabe klar: „Eine druckfeste Armbanduhr ist für den Sporttaucher unerlässlich, um die Tauchzeit zu berechnen, die Ab- und Aufstiegsgeschwindigkeit zu kontrollieren und verschiedene Vorgänge zeitlich zu steuern.“ […] Eine druckfeste, nichtmagnetische Armbanduhr, die bestimmte wünschenswerte Funktionen aufweist, die in der vorliegenden Uhr nicht verfügbar sind, befindet sich in der Entwicklung. Die Uhr wird voraussichtlich im Jahr 1958 für einen Servicetest zur Verfügung stehen.“ Und das war es tatsächlich.

Abschluss der Grundausbildung im Jahr 1958
Den nicht klassifizierten Berichten zufolge lieferten Vertreter des Bureau of Ships (BuShips) der United States Navy am 5. Februar 1958 „Code 565“ drei Bulova-Taucharmbanduhren (Vorproduktionsmuster) zum Test gemäß den Vertrags-NObs persönlich aus 73016.“ Die drei Uhren seien „im Rahmen des oben genannten Vertrags so entworfen und entwickelt worden, dass sie der „Bureau of Ships Contract Specification, Wrist Watch, Submersible“, SHIPS-W-2181 vom 5. Dezember 1955 entsprechen“, zu der unter anderem Anforderungen in Bezug auf die Wasserbeständigkeit gehörten: Feuchtigkeitsanzeige und Lesbarkeit, eine Lünette, die „so konzipiert ist, dass sie ohne Werkzeug von Hand gedreht und eingestellt werden kann“ und „gegen unbeabsichtigte Bewegungen durch Abrieb, Stöße und Vibrationen geschützt“ ist.

Bulova hatte bereits ein Jahr zuvor drei Taucheruhren geliefert, die alle an den Hersteller zurückgegeben werden mussten, nachdem festgestellt wurde, dass sie „in der Tiefe undicht“ waren. Obwohl die folgenden „drei bewerteten Uhren […] definitiv wasserdichter waren als die ursprünglich im Mai 1957 eingereichten Uhren“, war immer noch Feuchtigkeit in das Gehäuse eingedrungen, „wenn auch in geringer und möglicherweise unbedeutender Menge“, so das Fazit der U.S. Navy Experimental Diving Unit Bericht vom 10. März 1958, heißt es. Genauer gesagt: „Es werden drei Vorproduktionsmuster einer Bulova-Taucharmbanduhr bewertet, die im Auftrag von BuShips gemäß MIL-SHIPS-W-2181 hergestellt wurde.

Es wird über Wasserdichtigkeit, Lesbarkeit im Dunkeln und verschiedene subjektive Tests berichtet. Die angegebene Testtiefe beträgt 392 Fuß (175 psi) und wird eine Stunde lang gehalten. Das Zifferblatt der Uhr verfügt über einen Feuchtigkeitsfarbindikator sowie ein Kontrollfarbfeld und Farbveränderungen wurden als Akzeptanzkriterium für die Wasserdichtigkeit verwendet. Zwei der drei Uhren zeigten Feuchtigkeit an, eine während des Tests und die andere mehrere Tage nach dem Test. In dem Fall wurde weder Wasser noch Feuchtigkeit festgestellt. Die Ablesbarkeit der Uhr im Dunkeln und unter Wasser war zufriedenstellend, mit Ausnahme des Sekundenzeigers, der zu dünn war, um gesehen zu werden. Für die Abnahme werden mehrere physikalische Verbesserungen empfohlen, da die vorgeschriebene Wasserdichtheitsprüfung nicht bestanden wurde.“ Der Bericht empfahl außerdem, „den Sekundenzeiger breiter zu machen“, einen „verbesserten [kürzeren] Riemen bereitzustellen“ und „den Schaft besser zu schützen“. Abschließend kam der Bewertungsbericht zu dem Schluss, dass der „äußere, drehbare Ring“ der Uhr offenbar dazu neigte, „bei Arbeiten in Sand oder Schlick zu verstopfen und funktionsunfähig zu werden“. Kurz gesagt wurde empfohlen, „die Uhr erst dann anzunehmen, wenn eindeutig festgestellt wurde, dass weder Wasser noch Feuchtigkeit in das Gehäuse eindringen.“

Die Neuauflage verfügt außerdem über eine Feuchtigkeitsanzeige auf dem Zifferblatt.
Deshalb lieferten Vertreter von BuShips, Codes 538 und 565, und der Bulova Corporation am 3. April 1958 weitere fünf „Bulova-Taucharmbanduhren“ mit „geringfügigen Änderungen zur Endabnahme“ aus. Und laut dem nächsten Bewertungsbericht vom 7. Mai 1958 scheint diese Uhrencharge deutlich besser abgeschnitten zu haben. „Von drei getesteten Uhren fiel eine aus, da auf dem Farbindikator ein positiver Hinweis zu verzeichnen war. Die ausgefallene Uhr lief jedoch weiter und zeigte keine Anzeichen von Feuchtigkeit, Nebel oder Tröpfchen auf der Unterseite des Glases oder auf dem Zifferblatt. Es besteht der Verdacht, dass die ausgefallene Uhr wasserdicht und die Anzeige defekt war.“

Trotz des positiven Ergebnisses entschied der amerikanische Uhrenhersteller, die Produktion seiner „Taucharmbanduhr“ nicht fortzusetzen und sich stattdessen „auf die Entwicklung der Accutron“ zu konzentrieren. Die US-Marine entschied sich daher für die Fifty Fathoms, die bereits 1953 den Entwurf für die moderne Taucheruhr geliefert hatte (aufgrund des „Buy American Act“ von 1933 konnte die US-Marine keine Schweizer Uhren direkt kaufen, weshalb Allen V. Tornek Co ., damals Importeur von Blancpain, wurde der amerikanische Lieferant von Blancpain für die US-Marine).

Basierend auf den von der US-Marine bereitgestellten Daten scheint Bulova während der Evaluierungsphase nicht mehr als eine Handvoll Prototypenuhren hergestellt zu haben (je nachdem, wie viele identische Uhren für die Tests eingereicht wurden, würde die Zahl zwischen fünf und elf liegen). , basierend auf den zitierten Berichten). Und noch weniger davon sind derzeit bekannt, die die letzten 64 Jahre überlebt haben. Am 10. März 2010 versteigerte Antiquorum beispielsweise eine Bulova „Prototype Diver’s Wristwatch, No. U.D.T.“ 21 0182“ für 14.400 $ (Los 280). Laut Antiquorum war dieses spezielle Modell „von der Marine als Ersatz für die veraltete Elgin-Taucheruhr „Canteen“ gedacht. Die Uhr verfügte über einen einzigartigen zweiteiligen wasserdichten Gehäuseboden, einen dicken, antimagnetischen Gehäusehalter aus Messing und ein neu gestaltetes Uhrwerk – das 17-Juwelen-Handaufzugswerk 10 BPCHN. Das einzigartige Uhrwerk verfügte über einen Kupplungsmechanismus, der ein Überdrehen der Uhr verhinderte.“

Kurz gesagt, und angesichts der aktuellen Hysterie auf dem Vintage-Uhrenmarkt wird die Existenz der neuesten Neuauflage von Bulova höchstwahrscheinlich keine Auswirkungen auf die wenigen auf dem Vintage-Markt erhältlichen Stücke haben, es sei denn, die Einführung der Neuauflage würde dies tun überschwemmen eine große Anzahl bisher unbekannter Stücke. Stattdessen wird es endlich offiziell verfügbar gemacht.

Die teurere 98A265 (links) bietet mehr Leuchtmasse auf der Lünette und dem Zifferblatt als ihr Gegenstück mit Miyota-Antrieb (rechts).
Die MIL-SHIPS ist die neueste Version in Bulovas kürzlich erweiterter Liste historischer Uhren, zu der auch die im Jahr 2020 eingeführten Stücke der Military Collection gehören. Sie folgt auch auf andere Vintage-inspirierte Bulova-Modelle, die bei Sammlern und Uhrenliebhabern große Aufmerksamkeit erregt haben , wie der Oceanographer Snorkel, Computron LED, Chronograph C „Stars & Stripes“ und, vielleicht am bemerkenswertesten, der Bulova Lunar Pilot „Moon Watch“-Chronograph im Jahr 2015.

Zwei Varianten
Bulova hat beschlossen, die MIL-SHIPS-Neuauflage in zwei Varianten anzubieten. Die teurere Variante (Ref. 98A265) ist auf 1.000 Stück limitiert; das deutlich günstigere Pendant (Ref. 98A266) wird Teil der regulären Produktion der Marke sein.

Inspiriert von seinem Militärmodell 3818-A entschied sich Bulova 1957 für die Verwendung desselben Zeigerstils für seinen Militärtaucher. Mehr als 60 Jahre später sorgen diese Zeiger im Kathedralenstil, die schmalen Bandanstöße und das Gesamterscheinungsbild für ein ziemlich einzigartiges Erscheinungsbild das Tauchuhren-Segment.
Beide haben ein nahezu identisches Design mit Feuchtigkeitsanzeige bei 6 Uhr, ein 41-mm-Gehäuse mit sandgestrahlter Oberfläche und einer Wasserdichtigkeit von 200 Metern, ein gewölbtes Saphirglas, Zeiger im Kathedralstil, eine verschraubte Krone und eine zweiteilige Schraubkrone. Der Gehäuseboden ist nach unten geneigt, sodass der gravierte Taucherhelm im Mittelstück perfekt ausgerichtet werden kann. Während die limitierte Edition mit einer detaillierteren Gravur (und individueller Nummer) ausgestattet ist, verfügt die limitierte Version über eine viel einfachere, geätzte Version des Taucherhelms. Unabhängig davon sind beide Gehäusebodenvarianten teilweise vom Textilarmband abgedeckt (schwarz bei der Limited Edition, blau bei der Limited Edition).

Noch wichtiger ist, dass die limitierte Version mehr Leuchtmasse sowohl auf dem Zifferblatt als auch auf der Lünette (die nur beim Herunterdrücken gedreht werden kann) bietet, ein „Swiss Made“-Etikett auf dem Zifferblatt und einen Sellita SW200-1, was zu einem Preisschild führt von 1.990 $. Die unbegrenzte Version hingegen kostet 895 US-Dollar und wird von einem Miyota 82S0-Uhrwerk angetrieben.

Aus puristischer Sicht bieten beide Uhrwerke wenig Neues, um eine Sammlung aufzupeppen. Daher hätte eine handaufgezogene, vielleicht noch exklusivere limitierte Auflage (neben der Version mit Miyota-Antrieb) und einem sterilen Gehäuseboden die Sammler möglicherweise noch mehr begeistert als die Version auf Sellita-Basis. Optisch bieten beide Neuauflagen jedoch zweifellos eine eher unerwartete Interpretation des Themas Vintage-Taucheruhren in der heutigen Umgebung, was vor allem an den Zeigern (die vom Vintage-Militärmodell MIL-W-3818-A übernommen wurden) und den ungewöhnlich schmalen Bandanstößen liegt. Dies ist eine ziemlich überraschende Schlussfolgerung, wenn man bedenkt, auf welchem ursprünglichen Design sie basierte und mit welcher Schweizer Taucheruhr sie einst konkurrieren musste. Kurz gesagt, Fans moderner Neuauflagen von Vintage-Designs können beruhigt sein und sich darüber freuen, dass dieses Stück der unglaublichen Geschichte von Bulova nun zum ersten Mal offiziell erhältlich ist und dass diese Version die Evaluierungsphase bestanden hätte mit fliegenden Farben. Entlassen.

TECHNISCHE DATEN:
Hersteller: Bulova Corporation, Empire State Building, 350 Fifth Avenue, New York, NY 10118
Referenznummer: 98A265
Funktionen: Stunden, Minuten, Sekunden
Uhrwerk: Mechanisches Kaliber Sellita SW 200-1 mit Automatikaufzug, 26 Steine, 28.800 Halbschwingungen pro Stunde (4 Hz), ca. 41 Stunden Gangreserve, Durchmesser = 25,6 mm, Höhe = 4,6 mm
Gehäuse: Edelstahlgehäuse mit zweiteiligem verschraubtem Gehäuseboden, verschraubbar
Krone, gewölbtes Saphirglas, wasserdicht bis 200 m, hochdrückbarer Verschlussring, Super-LumiNova-Indizes und -Zeiger, Feuchtigkeitsanzeige
Anzeigestreifen auf dem Zifferblatt
Armband und Schließe: Schwarzes Textilband mit Dornschließe
Abmessungen: Durchmesser = 41,00 mm, Höhe = 15,42 mm, Länge = 50 mm
(Auge an Lasche)
Variationen: Ref. 98A266 mit Miyota 82S0 Automatikwerk und Blau
Textilband (895 $)
Limitierte Auflage von 1.000 Stück
Preis: 1.990 $