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Es löst immer eine Debatte aus, wenn man von der „Heiligen Dreifaltigkeit der Uhrmacherei“ liest. Vielleicht liegt das daran, dass manche darin ein veraltetes Konzept sehen – eine geheime Bruderschaft, die den Bezug zur Realität verloren hat. Dennoch gilt Vacheron Constantin neben Patek Philippe und Audemars Piguet als eines der Mitglieder dieses inoffiziellen Clubs. Einst bedeutete diese imaginäre Mitgliedschaft etwas. Damals wollten auch Girard-Perregaux, Blancpain und Breguet unbedingt dem Club beitreten oder die ursprünglichen Mitglieder ersetzen. Aber die Zeiten haben sich geändert. Ein deutscher Konkurrent erschien auf der Bühne, ebenso wie eine Reihe junger und ambitionierter Schöpfer der Haute Horlogerie wie MB&F, Greubel Forsey und Richard Mille. Wo steht Vacheron Constantin heute? Finden Sie es in „Breaking Down The Brand Vacheron Constantin“ heraus.

Heutzutage scheint es keine große Rolle mehr zu spielen, wie alt man ist. Du bist doch nur so alt, wie du dich fühlst, oder? Lange Zeit galt in der Welt der Uhrmacherkunst das Motto „Je älter, desto besser“. Den Titel „ältester Uhrmacher der Welt“ für sich beanspruchen zu können, war für Marken eine große Sache. Aus diesem Grund begann Blancpain, das 1735 von Jehan-Jacques Blancpain in Villeret, Schweiz, gegründet wurde, stolz zu behaupten, es sei die älteste Marke überhaupt. Vacheron Constantin hatte das nicht. Deshalb entwickelte VC im Jahr 2005 eine Werbekampagne, die „250 Jahre ununterbrochene Geschichte…“ feierte.

Die Kampagne war ein offensichtlicher Angriff auf Blancpain, der darauf hinwies, dass das Unternehmen während der Quarzkrise untergegangen war, nur um einige Jahre später wieder zum Leben erweckt zu werden. Offensichtlich war dies für die betreffenden Marken von Bedeutung, und es hätte auch für die damalige Kundschaft von Bedeutung sein können. Aber interessiert das den Kunden heute noch? Das ist sehr zweifelhaft.

Aufschlüsselung der Marke Vacheron Constantin: Authentizität statt Alter
Die Bedeutung des Alters ist ein Element des Konzepts der mechanischen Uhr im AQ-Zeitalter (After Quartz), als die mechanische Uhrmacherei als historisches, edles Handwerk dargestellt wurde, das von Kunsthandwerkern ausgeübt wurde, die eine reiche, lange Tradition pflegten. Je älter die replica Uhren marke, desto höher ist, vereinfacht gesagt, der Preis der Uhr. Die mechanische Uhr als emotionales Objekt beruhte stark auf der Langlebigkeit der Geschichte ihres Herstellers. Das änderte sich mit dem Aufkommen abenteuerlustiger neuer Marken, die auf dem gleichen Preis- und Komplikationsniveau operierten wie die etablierten Haute-Horlogerie-Hersteller. Dennoch ist es immer noch gut zu wissen, wo VC herkommt, um die Marke heute zu verstehen. Hier ist eine kurze Geschichte der VC-Highlights.

Jean-Marc Vacheron, François Constantin
Alles begann am 17. September 1755, als Jean-Marc Vacheron seinem ersten Lehrling einen Vertrag gab. Dies ist die erste Urkunde und beweist die Existenz eines Unternehmens. Es war der Enkel des Gründers, Jacques Barthélémi Vacheron, der sich 1819 mit François Constantin zusammenschloss. Dies führte zur Gründung des Unternehmens Vacheron & Constantin. Das heute berühmte und wiedererkennbare Malteserkreuz wurde 1880 zum Logo des Herstellers. Nein, das lag nicht daran, dass Jacques Barthélémi ein Buch über die Johanniter las, die mit einem bestimmten Kreuz gegen die Sarazenen kämpften und fast vier Jahrhunderte lang auf Malta lebten als ihr Symbol. Die Inspiration für das Logo war vielmehr die Form eines Bauteils des Laufs.

1887 starb das letzte Mitglied der Gründerfamilie Vacheron. Dieser Tod führte dazu, dass Vacheron & Constantin in eine Aktiengesellschaft umgewandelt wurde. Und es war ziemlich erfolgreich, denn bis 1911 hatte sich das Kapital verdoppelt. Darüber hinaus wurden die Kreationen von Vacheron & Constantin mit zahlreichen Preisen für herausragende Leistungen ausgezeichnet.

Der prestigeträchtige Poinçon de Genève
Auf den Kreationen des Unternehmens prangte das berühmte Genfer Siegel (Poinçon de Genève), das 1886 zum Schutz der Genfer Uhrmacher und der betrügerischen Verwendung des Namens Genf geschaffen wurde. Vacheron & Constantin erhielt erstmals 1901 den prestigeträchtigen Poinçon de Genève. Um das Genfer Siegel zu erhalten, müssen Hersteller im Kanton Genf ansässig sein und ihre Zeitmesser einer Reihe strenger Tests unterziehen, um die Qualität und Qualität eines Zeitmessers zu testen Genauigkeit. Das Genfer Siegel ist wie ein Ehrenabzeichen. Es beweist, dass die Uhren eines Herstellers nicht nur ästhetisch ansprechend, sondern auch mechanisch fortschrittlich, präzise und hervorragend verarbeitet und verarbeitet sind. Der Poinçon de Genève ist im Gegensatz zum Gründungsjahr eines Unternehmens ein konkreter Bestandteil des Images einer Luxusuhrenmarke.

JLC besitzt V&C
1938 kaufte Jaeger-LeCoultre mit ein wenig Hilfe der SAPIC-Holdinggesellschaft Vacheron & Constantin. Im Vorstand saß Georges Ketterer, der zwei Jahre später die Mehrheit der Anteile des Unternehmens erwarb. Damit beendete er fast zwei Jahrhunderte Familienbesitz. Ketterer führte sein Unternehmen sicher durch den Zweiten Weltkrieg, und unter seiner Herrschaft wurde 1943 der Ref. 4293 wurde erstellt. Dabei handelte es sich nicht nur um ein außergewöhnlich kompliziertes Stück mit Minutenrepetition, Dreifachkalender mit Zeigerdatum und Mondphasenanzeige. Nein, der Schiedsrichter. 4293 führte auch Designelemente ein, die die Marke definierten und den Ausgangspunkt für viele nachfolgende Kollektionen bildeten.

Eine 222-Werbung aus dem Jahr 1977
George Ketterer starb 1969 und damit überließ sein Sohn Jacques die Kontrolle. Er änderte den Namen von Vacheron & Constantin in Vacheron Constantin und 1977 kam der berühmte 222 auf den Markt. Diese vom 23-jährigen Jörg Hysek entworfene Uhr feierte das 222-jährige Firmenjubiläum. Sie folgte dem Trend zu Luxus-Sportuhren, den Gérald Gentas Audemars Piguet Royal Oak begonnen und seine Patek Philippe Nautilus fortgeführt hatte. Uhren wie diese waren vielleicht ein Trend, aber es war auch ein sehr kleiner Trend und hatte nichts mit dem Hype von heute zu tun. Der 222 wurde nur sieben Jahre lang produziert, und obwohl die geschätzten Produktionszahlen schwanken, erklärt A Collected Man: „Laut Werksunterlagen wurden rund 700 ‚Jumbo‘-Stücke und 1.000 ‚Mittelgroße‘-Stücke aus allen Metallen hergestellt …“

Ein zweiter Ketterer und ein Scheich
Jacques Ketterer verstarb 1987 und im selben Jahr kaufte Scheich Ahmed Zaki Yamani Vacheron Constantin. Der Scheich war nicht nur 24 Jahre lang Ölminister Saudi-Arabiens, sondern auch ein begeisterter Uhrenliebhaber und -sammler. Da Yamani eine besondere Vorliebe für Minutenrepetitionen hatte, führte VC die Ref ein. 1755. Im Jahr 1992, dem Jahr der Veröffentlichung der Uhr, war sie die flachste Armbanduhr mit Minutenrepetition, die jemals hergestellt wurde.

Scheich Ahmed Zaki YamaniSeltene Ref. 43032 in Platin aus den 90er Jahren
Nach fast einem Jahrzehnt im Besitz verkaufte Yamani VC 1996 an die Vendôme Luxury Group. Im selben Jahr kam die von 222 inspirierte Overseas-Kollektion auf den Markt. Dann, im Jahr 1999, fusionierte Vendôme mit der Richemont-Gruppe, die Vacheron Constantin übernahm und es bis heute besitzt. The Overseas ist immer noch in Produktion und die Neuauflage des 222 im Jahr 2022 ist der heißeste VC überhaupt.

Vacheron Constantin heute
Sowohl Vacheron Constantin als auch Patek Philippe sind in Genf ansässige Marken, die in den oberen Marktsegmenten tätig sind. Aus diesem Grund und aufgrund der Tatsache, dass beide Mitglieder der „Holy Trinity“ sind, werden die Marken oft verglichen. VC ist zwar 84 Jahre älter, aber sein Vorsprung in der Uhrmacherkunst in vier Generationen hat ihm keinen Vorsprung vor seinem Rivalen in der Haute Horlogerie verschafft. Wenn es um Markenprestige und Wiedererkennung geht, liegt VC hinter Patek. Für einige ist jedoch die Tatsache, dass eine VC keine Patek ist, sondern eher eine Uhr für Uhrenkenner als eine Patek, ein Teil des Reizes. Wenn es um den Wiederverkaufswert geht, schneiden VC-Uhren recht gut ab. Dennoch werden im selben Kanton hergestellte Uhren, die ein Calatrava-Kreuz anstelle eines Malteserkreuzes tragen, im Vergleich zu ihrem ursprünglichen Preis in der Regel höhere Prozente erzielen.

Berühmte Träger von Vacheron Constantin
Die Kundschaft einer Marke spielt oft eine große Rolle beim Aufbau des Markenimages. Denken Sie an wohlhabende Menschen, die sich von Uhrenherstellern wahnsinnig komplizierte, teure und einzigartige Uhren bauen lassen. In der Geschichte von Vacheron Constantin gibt es auch solche Kunden. Napoleon Bonaparte, Papst Pius XI., der Herzog von Windsor, der amerikanische Präsident Harry Truman und eine Reihe arabischer Scheichs trugen VC-Kreationen.

Und vergessen wir nicht König Fuad I. von Ägypten. Im Jahr 1929 wurde ihm etwas ganz Besonderes geschenkt: die Grande Complication Taschenuhr Ref. 402833. Sie wurde ihm nach drei harten Jahren harter Arbeit in der Genfer Manufaktur überreicht und zeigte auf dem Gehäuseboden das Wappen des Königs in traditioneller Genfer-Emaille-Technik sowie eine Glockenspiel-Minutenrepetition mit Grande und Petite Sonnerie, drei Tonfedern und Hämmer sowie eine geteilte -Sekunden-Chronograph mit 30-Minuten-Totalisator, ewigem Kalender und Mondphasen-/Altersanzeigen. Die Uhr war ein großzügiges Geschenk der Schweizer Auswanderergemeinschaft und im Jahr 2005 verkaufte das Auktionshaus Antiquorum die Taschenuhr für CHF 3.306.250.

Das Symbol in der Sammlung
Ist die Taschenuhr von König Fuad I. das Juwel in der VC-Krone? Das mag zwar so sein, ist aber weniger bekannt als die Taschenuhren, die Patek Philippe für Henry Graves Jr. und James Ward Packard kreierte, wobei letzterer auch eine VC-Taschenuhr mit Minutenrepetition besaß. Mit der Uhr des ägyptischen Königs als kultigste VC-Kreation konkurrieren zwei Uhren – die bereits erwähnte 222 und die Kallista. Da es sich bei der 222 im Wesentlichen um eine Aufsteigeruhr handelt, werfen wir stattdessen einen genaueren Blick auf die einzigartige Kallista.

Die vom französischen Künstler Raymond Moretti entworfene Kallista debütierte 1979 in ihrer ganzen unglaublichen, glänzenden Pracht, zwei Jahre nach der 222. Die aus einem 1 kg schweren Goldbarren geschnitzte Uhr ist mit insgesamt 118 Diamanten im Smaragdschliff besetzt 130 Karat zieren Gehäuse und Armband. Der Bau dauerte über 6.000 Stunden und die Schmuckabteilung brauchte 20 Monate, um die Edelsteine einzufassen. Der ursprüngliche Wert der Uhr betrug 5 Millionen US-Dollar und sie war zu dieser Zeit die teuerste Uhr, die jemals hergestellt wurde. Im Jahr 2016 wurde die Kallista neu bewertet, damals mit 11 Millionen US-Dollar. Vacheron Constantin hält den aktuellen Besitzer der Kallista sorgfältig geheim. Gerüchten zufolge hatte Scheich Yamani, der frühere Eigentümer der Marke, sie zu einem bestimmten Zeitpunkt in seinem Besitz.

Da es sich jedoch um ein Einzelstück handelt, ist die Kallista keine aktuelle Ikone. Was ist mit dem Ausland? Die relativ junge Kollektion kam 1996 auf den Markt und ließ sich von der 222 inspirieren. Im Jahr 2004 erhielt die Overseas ein aktualisiertes Design und 2016 ein weiteres. Unabhängig vom Modell stand die Overseas immer im Schatten der Royal Oak und der Nautilus , und ihre derzeitige Beliebtheit ist vor allem darauf zurückzuführen, dass sie eine Alternative zu diesen beiden Uhren darstellt.

Betreten Sie das „Einstiegsmodell“ Fiftysix
Es gibt eine Sammlung, die erwähnt werden muss, auch wenn die Bezeichnung „ikonisch“ sicherlich nicht dazugehört. Im Jahr 2018 war die Welt der Uhren nicht so wie heute. VC verkaufte keine großen Mengen an Overseas-Uhren, da die hypegetriebene Nachfrage nach Luxus-Sportuhren mit integrierten Armbändern damals noch keine Rolle spielte. Die traditionelle Kollektion übte keinen Druck auf Patek oder Lange aus. Es musste etwas getan werden.

VC tat etwas, indem es die Fiftysix-Kollektion auf den Markt brachte, ein Einstiegssortiment, das sich an eine neue Zielgruppe, aber auch an die bestehende, etwas eingeschlafene Kundschaft richtete. Die Kollektion markierte, sagen wir mal, das Ende einer eher ruhigen Zeit für die Marke, in der sie sich auf mysteriöse Weise zu bewegen schien. Vacheron Constantin hatte das Image einer altmodischen, geheimnisvollen Marke, weil das Marketing auf der Strecke blieb und die Neuheiten, die auf den Markt kamen, die Presse nicht zum Stillstand brachten. Die Uhren der Fiftysix-Kollektion sollten das alles radikal verändern.

Die Präsentation während der SIHH-Ausstellung 2018 war geschmackvoll. Die Displays waren genauso retro wie die Uhren selbst. Mit einem Sektorzifferblatt, arabischen Ziffern und Stabindizes, einem Kastenglas und einer versenkten Krone erinnert die Fiftysix ganz an die 1950er-Jahre und ist eine Hommage an die VC-Referenz. 6073 aus dieser Zeit. Die Fiftysix-Modelle mit Automatikaufzug sind die einfachsten und günstigsten im aktuellen Katalog der Marke, aber mit einem Preis vor Steuern von 25.500 US-Dollar für das goldene Dreizeigermodell und 12.700 US-Dollar für die Stahlversion sind sie kaum Einsteigeruhren .

Der Fiftysix-Fauxpas
Die Kollektion griff den Retro-Trend auf, der bereits in vollem Gange war, doch die ambitionierte Preisgestaltung sorgte für einiges Stirnrunzeln. Das lag auch daran, dass der begehrte Poinçon de Genève fehlte. Warum? Das liegt daran, dass die Uhr nicht den erforderlichen Standards entsprach. Im Inneren der Fiftysix Self-Winding arbeitet das Kaliber 1326, ein 26,2 × 4,3 mm großes Uhrwerk mit einem Rotor aus Rotgold, einer Frequenz von 4 Hz und einer Gangreserve von 48 Stunden. Bei der Einführung der Fiftysix stellte sich schnell heraus, dass das Kaliber nicht im Kanton Genf hergestellt wurde. Stattdessen stammte es von der Manufacture Horlogère ValFleurier der Richemont Group.

Das Kaliber 1326, ein Uhrwerk, das auf der Cartier-Architektur von 1904 basiert, wird nur in der Genfer Manufaktur von VC fertiggestellt, montiert und reguliert. Und selbst wenn man die Preis-Produkt-Debatte außer Acht lässt, hat die anfängliche Verwirrung über die Ursprünge der Bewegung dem Image von VC nicht viel Gutes getan. In einem Markt, in dem Transparenz genauso wichtig ist wie Authentizität und Nachhaltigkeit, ist mangelnde Klarheit ein schädlicher Faktor für die Identität einer Marke und die Wahrnehmung der Marke durch die Menschen.

Die Zukunft liegt in der Vergangenheit
Es ist nahezu unmöglich, im aktuellen Vacheron Constantin-Katalog ein Modell hervorzuheben, das die Marke in ihrer heutigen Form definiert. Vielleicht liegt es an der Historiques-Sammlung, in der wir die bestmöglichen Kandidaten für den Titel „Ikonischste Vacheron-Constantin-Uhr von heute“ finden. Die Historiques-Linie bietet zeitgemäße Neuinterpretationen von Uhren aus dem Erbe der Marke. Die Historiques American 1921 ist ein starker Kandidat, aber ihr gedrehtes Zifferblatt ist, so auffällig es auch sein mag, nicht einzigartig. Vielleicht ist die 38,5 mm Historiques Cornes de Vache 1955 der stärkste Anwärter auf den Titel. Dieser Chronograph, der sowohl in Roségold als auch in Stahl erhältlich ist, ist eine Hommage an die Referenz. 6087 und seine markant geformten „Kuhhorn“-Anstöße. Jeder, der ein wenig Einblick in die Geschichte der hochklassigen Uhrmacherkunst hat, identifiziert die kuhhornförmigen Bandanstöße als typisch Vasjron – so spricht man die Marke richtig und liebevoll aus.

Der Hype um den 222 zeigte, dass die Zukunft von VC in der Vergangenheit liegt. Doch das war der Marke bereits klar, als sie 2017 Les Collectionneurs gründete. Dies ist eine Kollektion, die von bei der Marke beschäftigten Experten für Vintage-Uhren zusammengestellt wurde. Die Uhren unter dem Banner von Les Collectioneurs sind eine Verbindung zwischen Vergangenheit und Gegenwart und bringen Marke und Sammler bei besonderen Anlässen zusammen. Diese Veranstaltungen richten sich nicht nur an die Bedürfnisse erfahrener Sammler, sondern versuchen auch, eine neue Gruppe junger Uhrenfans anzulocken. Laut Christian Selmoni, Style and Heritage Director bei VC, fördern diese Vintage-Uhren die Kreativität von Designern. Die Uhren der Vergangenheit dürfen nicht kopiert werden. Ihre Zifferblätter, Indizes, Zeiger und andere Komponenten könnten jedoch interessante Inspirationsquellen für die Zukunft sein.

Letzte Gedanken zu Vacheron Constantin
Die Existenz einer „Heiligen Dreifaltigkeit der Uhrmacherei“ scheint heute eine bedeutungslose Idee zu sein. Vacheron Constantin kann keinen „Heiligenschein“ tragen und über allem und jedem stehen. Im Jahr 2024 stehen Institutionen auf dem Prüfstand, alles wird hinterfragt und Authentizität und Transparenz sind wichtiger denn je. Trotz des Heiligenscheins um das Malteserkreuz musste sich Vacheron Constantin auch mit der Tatsache auseinandersetzen, dass es einst einem nicht-schweizerischen, saudischen Scheich gehörte. Einige würden argumentieren, dass ausländisches Eigentum dem Gesamtbild und der Wahrnehmung von Vacheron Constantin schadet. Das Gleiche gilt vielleicht auch für Breguet, das einst im Besitz des bahrainischen Unternehmens Investcorp war.

Vor diesem Hintergrund ist es gut, darauf hinzuweisen, dass Compagnie Financière Rupert, ein Schweizer Unternehmen, ab 2023 der einzige bedeutende Aktionär von Richemont ist. Und dieses Unternehmen gehört dem südafrikanischen Milliardär und Geschäftsmann Johann Rupert. Vielleicht ist die Tatsache, dass sowohl Patek Philippe als auch Audemars Piguet im Laufe der Geschichte ihre Unabhängigkeit bewahrt haben und alle ihre historischen Konkurrenten dies nicht getan haben, von größerer Bedeutung und Wirkung als die Nationalität ihrer Besitzer.

Andererseits sind die Vorstellungen von einer Dreieinigkeit und den Nachteilen, die ein Nicht-Schweizer Besitz mit sich bringt, möglicherweise so altmodisch wie die Annahme, dass sich Uhren automatisch verkaufen lassen, wenn man 269 Jahre ununterbrochene Uhrmacherei auf dem Buckel hat. Uhrenkäufer verlangen heute ein Gleichgewicht zwischen Produkt, Preis und Geschichte. Das Produkt muss ausgezeichnet, der Preis realistisch und die Geschichte authentisch sein.

Eine prestigeträchtige Mischung, keine Tricks mehr
Da Retro immer noch vorherrscht, hat VC alles, was es braucht, um als Marke bekannter zu werden. Schauen Sie sich zum Beispiel die Uhren aus den glorreichen 1950er Jahren an. Eines der jüngsten Highlights der Marke war die Veröffentlichung limitierter Platinuhren. Diese extrem hochpreisigen Stücke, wie der 43 mm große Traditionelle Perpetual Calendar Chronograph (5000T/000P-B975) aus Platin mit lachsfarbenem Zifferblatt, sind für eine wachsende Gruppe superwohlhabender Uhrenkäufer/-sammler interessant. Die Mischung aus prestigeträchtigem Platin und Premium-Uhren in limitierter Auflage mit Vintage-inspirierten Designs könnte das Image der Marke durchaus verbessern. Was Vacheron Constantin jedoch definitiv nicht tun sollte, ist, eine weitere Kollektion wie die Fiftysix herauszubringen. Das ist ein Trick, der sich möglicherweise als Salto Mortale erweisen würde.